Tobacco farmers in the north

By January 6, 2021 Media

Three men are carrying harvested tobacco leaves to their truck. “It had rained the night before and working in the farm had become more difficult compared to other days,” says Mostafa Hasanzadeh, a photographer based in Gorgan, Golestan Province. He took this photo back in October in the verdant village of Bareftan, nearly 30 kilometers from his hometown. Most farms in the area are under tobacco cultivation, placing Golestan among the few provinces in the country whose farmers continue growing this labor-intensive product. They receive their seeds, fertilizers and pesticides from a government-controlled tobacco company that is the sole buyer of the crop.

There is little surprise that the price of the harvested leaves hardly satisfies the farmers. “Despite the exhaustion after carrying heavy batches of tobacco leaves to the truck, he remained uplifted and cheerful,” the photographer says of the farmer smiling in the photo. “He was happy that I was taking his photo. It was as if he had become stronger.”

سه مرد برگ‌های درو شده‌ی توتون را به سمت تراکتور حمل میکنند. مصطفی حسن‌زاده عکاس ساکن گرگان میگوید: « شب قبل بارون زده بود و کار کردن تو زمین نسبت به روزای دیگه سخت‌تر شده بود.» او این عکس را مهر ماه در روستای سبز برفتان در سی کیلومتری شهر محل زندگیش گرفته است. بیشتر مزارع این منطقه به کشت توتون اختصاص داده شده‌اند؛ که گلستان را در میان چند استانی قرار میدهد که کشاورزانش هنوز به کشت دشوار این محصول ادامه میدهند. بذر، کود و سم این محصول از شرکت دخانیات ایران وابسته به وزارت صنعت و معدن و تجارت تامین میشود که خود خریدار انحصاری محصول کشاورزان است.

جای تعجب نیست که برای بسیاری از کشاورزان قیمت خرید این محصولات زحمتی که میکشند را جبران نمی‌کند. عکاس درباره کشاورزی که در عکس لبخند میزند میگوید: «با این که سنگینی حمل برگ های توتون تا تراکتور خسته‌اش کرده بود، ولی آدم با روحیه و خوش‌مشربی بود و از این که داشتم ازش عکس میگرفتم خوشحال بود. انگار زور بازوهاش بیشتر شده بود.»