“End of internet” in Iran

By July 27, 2021 Media

A bill that could close the door on free internet activity in Iran was temporarily suspended on Monday, July 26, following widespread public criticism by social media users, activists and online businesses. The bill titled “protection of users’ rights and basic application services in cyberspace,” has been widely described by users as “the end of internet.” Should the bill’s unclear clauses pass through the legislative channel, it will place unprecedented limitations from imports of electronic devices to activities of small online businesses. But perhaps the most important part of the bill is a clause that obliges international social media companies and messaging apps to have representatives in Iran to ensure compliance with state regulations and demands. This could automatically make their servers unavailable in Iran, whereupon users will have to flock to state-controlled apps. While many social media users are relieved that the discussion of the bill was suspended, they remain concerned that legislators will put the bill up for a vote sooner or later.

طرحی که میتواند درب را به روی جریان آزاد اطلاعات ببندد، در پی اعتراض گسترده کاربران شبکه‌های اجتماعی به طور موقت از دستور کار مجلس کنار گذاشته شد. طرح ‘حمایت از حقوق کاربران و خدمات پایه کاربردی فضای مجازی’ که بین کاربران به عنوان “پایان اینترنت” شناخته میشود قرار بود دوشنبه جهت بررسی در صحن علنی مجلس ایران با فوریت مطرح شود، ولی حالا زمان مشخصی برای بررسی مجدد آن اعلام نشده است. کارشناسان و کاربران یک‌صدا به نحوه‌ی تصویب و محتوای پر ابهام این طرح معترض بوده‌اند. در صورت تصویب، این طرح محدودیت‌های بسیاری را از واردات تجهیزات هوشمند تا فعالیت کسب و کارهای کوچک به همراه‌ خواهد داشت. اما شاید مهم‌ترین بخش آن بندی است که شبکه‌های اجتماعی و پیام‌رسان‌های خارجی را ملزم به قبول مقررات ایران و معرفی نماینده‌ی قانونی میکند. روند تدوین و بررسی طرح ‘حمایت از حقوق کاربران و خدمات پایه کاربردی فضای مجازی’ گویای این مطلب است که این طرح، هرچند با کمی تغییرات، دیر یا زود تصویب خواهد شد. با این حال توقف موقتی آن نشان از اهمیت آگاهی‌بخشی و اعتراض گسترده به موضوعاتی دارد که جریان آزاد اطلاعات را هدف گرفته‌اند. اعتراض آگاهانه میتواند دست کم پیشروی این نوع سیاست‌ها را با کندی مواجه کند و هزینه‌ی تصویب این نوع قوانین را برای سیاست‌گذاران افزایش دهد.
عکس: صحن علنی مجلس، دوشنبه 4 مرداد‌

Photo: Iranian parliament’s public session, Monday July 26, Mohammad Ali Qassemi / ISNA