Kolbars shot in Iran’s Kurdistan Province

By August 1, 2021 Media

While Iran’s Kurdistan Province receives global attention for UNESCO’s listing of its Hawraman region as a world heritage site, reports of the province’s poverty-stricken people being discriminated against remain unnoticed. Last week, border guards shot six kolbars in the province’s border with Iraq. A local official has confirmed that one kolbar was killed and five others were injured in the incident. During last year alone, 75 kolbars were killed and 153 others were injured. More than two-thirds of those killed were shot by Iranian border guards.

Kolbars transport goods on their back between Iran and Iraqi Kurdistan. Unemployed and struggling with poverty, they carry goods weighing between 25 and 120kg through dangerous mountains and mined terrain. “There is no farm or water left for the locals here. All lands have been purchased by capital-owners and turned to villas. Locals have sold their lands for insignificant prices,” Aboubakr Darvishi, a city council representative of Baneh, Kurdistan, has told Iran’s Labour News Agency, confirming the shooting. According to the UN, around 70,000 Iranians, mostly of the Kurdish minority, depend on being a kolbar for sustenance.

در روزهایی که منطقه هورامان کردستان ثبت جهانی شد، شش کولبر در نقطه صفر مرزی شهرستان بانه مورد هدف گلوله قرار گرفتند. ابوبکر درویشی نماینده شورای شهر بانه به خبرگزاری ایلنا گفته است که در این اتفاق یکی از کولبرها کشته و پنج نفر دیگر زخمی شدند. او گفته: “بیشتر کولبرانی هم که طی ۱۰ سال اخیر کشته شده‌اند در داخل مرز ایران این اتفاق برایشان افتاده است.” تنها در سال گذشته 75 کولبر کشته و 153 کولبر زخمی شده‌اند. از این تعداد 52 نفر با شلیک ماموران مرزی کشته ‌شده‌اند.

نماینده شورای شهر بانه گفته: “اینجا زمین و آبی برای کشاورزی مردم وجود ندارد. تمامی زمین‌های کشاورزی توسط سرمایه‌داران خریداری و تبدیل به ویلا شده اند و اهالی همان مقدار زمینی هم که داشتند به قیمت ناچیزی از دست دادند.” بر اساس گزارش سازمان ملل نزدیک به 70000 ایرانی عموما کرد، برای معاش به کولبری وابسته هستند. کولبران مجبور به حمل کالاهایی با وزن بین 25 تا 120 کیلوگرم از میان کوه‌های خطرناک و زمین‌های مین‌گذاری شده میشوند. به رغم پیگیری‌های خبرنگار ایلنا هیچکدام از مسئولان بانه از جمله نماینده مردم بانه در مجلس، فرماندار این شهرستان و معاون سیاسی او حاضر به پاسخگویی در این باره نشدند.