Iran-United States’ Political Tension and Its Effect on Tourism Industry

By October 8, 2019 Media

Canceling a hostel reservation “due to the political situation” is understandable in any context, but in Iran when has the situation ever been apolitical? There has been a decrease in the number of travelers to Iran since the reinstatement of sanctions. This is a reminder of how Iran’s tourism sector is entangled with foreign policies. This decrease also reminds us of the inherently political nature of traveling to Iran. While the politics of traveling to Iran is taboo, travel cancellations attributed to “the tension between the U.S. and Iran” showcase the capacity at which travelers are challenging political narratives.

“Stop talking about politics” is a common complaint made in the See You in Iran community when current news about U.S.-Iran relations circulate. The dismissal of state policies and the depoliticization of tourism to Iran is indicative of a belief that people visit Iran independent of politics. The historical experience of travelers coming to Iran despite travel warning, misinformation, and institutionalized Iranophobia is confused with an absence of politics when it is actually a challenge to power dynamics. But everyone has a threshold, and threats of military intervention amidst President Trump’s economic conflict against Iran have become a tipping point.

When asking See You in Iran community members on Instagram what the impacts of sanctions have been on people working in the tourism sector, respondents lamented the lack of tourists, issues with money transfers, and the Iranophobia. But as one cancellation email put it, “We still do not expect anything will happen to the tourist but we fear the tension itself will take away part of the holiday relaxation.” At a time when Iran is suffering from an economic conflict and Iranians are navigating consequent tensions on a daily basis, the current tensions then seem to surpass the threshold of the average Iran traveler.

به طور کلی قابل درک است که مسافری رزرو اقامتش در یک هاستل یا مهمان‌سرا را «به دلیل اوضاع سیاسی» کشور مقصد کنسل کند؛ اما آیا در سال‌های اخیر هیچ دورانی را سراغ داریم که اوضاع در ایران غیرسیاسی باشد؟ از زمان بازگشت تحریم‌های ایالات متحده، تعداد مسافران خارجی به ایران کاهش یافته و این واقعیت یادآور این نکته است که صنعت گردشگری ایران تا چه اندازه با مساله‌ی سیاست‌ خارجی گره خورده است. همچنین این کاهش تعداد مسافران نشان‌دهنده‌ی طبیعت ذاتا سیاسی سفر به ایران است: در حالی که دولت‌ها افراد را از سفر به ایران منع و نهی می‌کنند، کنسل کردن سفر به واسطه‌ی «تنش میان ایران و ایالات متحده» نمایش‌دهنده‌ی ظرفیتی است که گردشگران در آن می‌توانند روایت‌های سیاسی را به چالش بکشند.

در مواجهه با انتشار اخبار مربوط به روابط و مناقشات ایران و ایالات متحده،  یکی از شکایت‌های رایج در پلت‌فورم‌های جامعه‌ی See You in Iran آن است که «بحث سیاسی نکنید». چشم پوشیدن بر سیاست‌های دولتی و از سوی دیگر سیاست‌زدایی از صنعت گردشگری در ایران نشان‌دهنده‌ی باوری است که معتقد است مسافران فارغ و مستقل از مسائل سیاسی از ایران دیدن می‌کنند. تجربه‌ی تاریخی سفر گردشگران خارجی به ایران علی‌رغم هشدارهای دولت متبوعشان، اطلاعات غلط و ایران‌هراسی نهادینه، با غیاب امر سیاسی اشتباه گرفته شده، در حالی که نفس عمل این سفرها به نوعی به چالش کشیدن معادلات قدرت است. اما هر کسی آستانه‌ی تحملی دارد، و بنظر می‌رسد تهدید به حمله‌ی نظامی در کنار تحریم‌های اقتصادی دولت ترامپ علیه ایران این آستانه را متزلزل کرده است.

وقتی از اعضای اینستاگرام See You in Iran  درباره‌ي آثار تحریم بر افرادی که در صنعت گردشگری فعالند پرسیدیم, پاسخ‌ها بر تعداد پایین گردشگران، مشکلات انتقال پول، و مساله‌ی ایران‌هراسی انگشت گذاشتند. اما یکی از مسافران در ایمیل کنسلی اقامتش اشاره می‌کند: «با اینکه فکر نمی‌کنیم برای توریست‌ها اتفاق بدی در ایران بیافتد، اما می‌ترسیم این تنش‌ها و نگرانی‌ها، آرامشی که در تعطیلات به دنبالش هستیم را تحت تاثیر قرار دهد». در همان زمانی که ایران از مناقشات و تحریم‌های اقتصادی رنج می‌برد و مردم نیز هر روز در حال جدال برای بقا در شرایط سخت تحریم هستند، بنظر می‌رسد تنش‌های فعلی از آستانه‌ی تحمل یک مسافر عادی به ایران فراتر رفته است.